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#SavePlayer1

この間Falloutの最新作が発表されてテンション爆上がりしたのだが、その後の情報で一気に冷めた。AUTOMATONdoope!の記事を見る限り、どうやらオンライン、マルチプレイが絡んでいるらしい。ふざけるな。

この怒りには理由がある。去年の12月、全世界のゲームメディアがその年に一番良かったゲーム(Game Of The Year)を発表する為のイベント、The Game Awardsにおいて、Bethesdaは「ソロプレイゲームを守ります」とメッセージを出していたのだ。

当時は、ゲーマーから蛇蝎のごとく嫌われている巨大ゲーム会社EA(Electronic Arts)が、『Star Wars Battlefront II』というマルチプレイ主体のオンラインゲームを出し、そこにえげつない課金要素、ギャンブル要素をぶっこんだことで、世界中から袋叩きに遭っている最中だった。また、近年の全世界的なマルチプレイ専用ゲームの流行もあった。ここ数年のグラフィックの向上、オープンワールドゲームの流行により、ゲームを一つ開発するだけで膨大な金と時間がかかってしまうようになった。それ故に、いろんな企業が一度でかいマルチプレイゲームを作る方向に舵を切った。そこで定期的に様々なイベントを行うようにすれば、客は一つのゲームを長いことプレイし続けてくれる。またそこに加えて、ファッションに課金したり、乗り物に課金したりと、ゲーム内にリアルマネーを使う要素を入れ込むことで、安定的にお金を得ることができる。これならば、一定の時期ごとにいちいち大量の金と時間を使い、売れるか売れないかわからない新作ゲームを一から作り続けるよりずっと安全だ。その結果どうなるか。企業はリスクを抑えることができて得をする、マルチプレイが好きなゲーマーも得をする、しかし僕のようなソロプレイ専用ゲームを遊ぶゲーマーの居場所はどんどんなくなってくってわけだ。

一人で自分の世界に没入するためにやってるのに、そこでも現実世界とのコミットを要求されるのは嫌だ、勘弁してくれ、というのが僕の正直な気持ちだ。こういうことを考える人々は僕に限らず全世界にいる。そういうソロプレイヤーの苦しみを受け取ったBethesdaという、Fallout、TES、Wolfenstein、Prey、Dishonoredといった数々の素晴らしいソロゲーを世に送り出してきた企業が、The Game AwardsにおいてとあるCMを出した。それが「SavePlayer1」である。内容としては、最近のマルチプレイの隆盛により肩身の狭い思いをしているソロゲーマーが、Bethesdaの様々なゲームに自分の居場所を見つけるという流れ。そして最後に「Bethesdaはあなたたちを楽しませるようなゲームをこれからも作り続けます」と締める。その上、ご丁寧に自社のサイトに「面白いシングルプレイヤーゲームを応援!」とタイトルの付いたページまで作り(
https://bethesda.net/ja/article/56dSIqRXXysEs8ueSkWO60/save-player-1
)、そこでもシングルプレイヤーゲームの素晴らしさを滔々と語った後、これを読んだ皆さんもわたしたちと共に、シングルプレイヤーゲームを守るため、#SavePlayer1をつけてソロゲーの素晴らしさを発信しましょうと提案していた。これが去年の12月。

そして現在5月末、だいたい半年と言っていいだろう、半年後に何が出てきたかと思えば、Bethesdaの看板タイトルであるFalloutの新作が発表! しかもゲームメディアの情報によればオンライン、マルチプレイ要素があるよ! とのたまいやがった。正直自分の目を疑った。Bethesdaはたった半年で自分たちがどんなメッセージを発信したか忘れたのか。記憶力が貧弱にも程がある。あんな、世界中の人々が見るイベントで大々的に流した、あのCMは一体なんだったのだ。彼らにとってThe Game Awardsというのはそれほど記憶に残らないイベントだったのか。誠に残念なことにゲーマーにとってThe Game Awardsはかなり重要なイベントであり(少なくとも、2017年に『ゼルダの伝説 ブレスオブザワイルド』という「面白いシングルプレイヤーゲーム」を作ってGame Of The Yearを勝ち取った任天堂や、『NieR:Automata』という「面白いシングルプレイヤーゲーム」を作り音楽部門で賞を手にしたスクウェア・エニックスなどなど、にとってもそうだと思うが)、ツイッターで#SavePlayer1と検索すればすぐにわかるが、少なくない数のゲーマーがこのハッシュタグを付けてFallout新作を嘆くか、Bethesda公式アカウントにリプライを送るか、「頼むからシングルプレイであってくれ」と神頼みするかしている。

寝ぼけてるんだかなんだか知らないが、自分たちがちょっと前に何を言っていたのか、Bethesdaの方々にはこの機会に是非思い出していただきたい。あるいは噂が嘘であることを祈る。心の底から祈る。